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건강칼럼

척추의 기능적인 건강상태를 알고 싶다면 매일 이것을 체크하자

건강검진을 통해 우리는 신체의 다양한 기관과 시스템이 잘 작동하고 있는지를 체크한다. 건강검진을 할 때는 헐액검사를 하기도 하고, 소변검사를 하기도 하고 내시경 검사를 하기도 한다. 척추는  X레이나 MRI를 찍어서 관찰하게 되는데 특별히 병리학적인 문제가 발견되지 않는다면 큰 이상이 없는 것으로 간주되곤 한다. 일반인들이 겪는 척추에서 일어나는 통증들은 실제 X레이나 MRI에서 발견되지 않는 경우가 많다.

이런 경우는 기능적인 문제일 가능성이 높다.

기능적인 문제란 뼈나 조직에는 문제가 없는데 척추의 자세나 밸런스,유연성, 그리고 척추를 잡아주는 근육의 힘 등이 약하면서 생기는 문제를 의미한다. 이런 기능적인 문제들은 무언가를 찍거나 들여다보면서 발견되지 않는다.

그렇다면 내 척추의 기능적인 건강상태를 알고 싶다면 어떻게 하면 될까?

이 방법은 여러가지가 있을 수 있다. 허리를 숙였다 젖혔다하는 식의 유연성 테스트를 하거나 허리근력 검사를 해서 허리 근력이 잘 유지되는지를 확인할 수도 있다. 하지만 나는 이 포스팅을 통해 일반인들도 쉽게 체크할 수 있는 간단한 방법을 소개하고 싶다. 대한민국 남녀노소 누구나할 수 있는 방법이다.

바로 매일 '키(신장)'를 체크하는 것이다.

이미지출처:http://www.livestrong.com/article/312984-normal-shrink-height-lose-weight/

"키는 성장기 때만 재는 것이 아니다."

 

척추는 33개의 뼈로 구성되어 있다. 그 뼈들 사이에는 단단한 물풍선과도 같은 디스크라는 조직이 존재하여 충격을 흡수하거나 척추를 부드럽게 움직이는 것을 돕는 역할을 한다. (실제로 척추가 모여 기둥을 이루는 것을 '척주'라 일컫는다. 여기서는 일반인들의 이해를 돕기 위해 통칭하여 '척추'라 칭하였다.) 디스크의 압박이 심하여 디스크 조직에 퇴행성이 진행되는 경우엔 이 척추의 길이가 조금씩 줄어든다. 아침에 키를 잴 때와 저녁에 키를 잴 때 약간 키가 줄어든다는 사실은 익히 잘 알고 있을 것이다. 척추가 중력에 대해 수직적인 압박을 받으면서 디스크의 수분이 빠져나가면서 0.5cm~1cm정도 키가 작아지는 현상이다. 이 키는 수면중에 다시 회복하면서 아침이 되면 정상적으로 돌아온다.

 

이미지 출처:http://elevatorshoes.blog.com/
"자세가 나빠지고 척추에 스트레스가 쌓이면 키가 줄어든다."


그런데 다른 사람들에 비하여 자세가 구부정하여 척추에 스트레스를 많이 받거나 한 자세로 오래 작업을 하여 디스크가 한 자세로 오랜시간 압박을 받으면 이런 현상이 더 심해지고 잠을 자도 제대로된 회복이 되질 않는다. 결국 디스크가 정상적으로 회복되지 못하거나 척추가 틀어진 상태로 고착화되어 해가갈 수록 '키'가 점점 줄어든다.

poor posture

런던대학의 연구에 의하며 키가 줄어드는 것과 사망률은 매우 강한 상관관계를 가지고 있다고 하였다. 이 연구에서는 40세~59세 남성 4200명을 지난 20년 동안 키가 줄어든 정도에 따라 4개 그룹으로 나누었다.  
 

  1. Less than 1 cm
  2. 1-2 cm
  3. 2-3 cm
  4. Over 3 cm

결론적으로 이 연구에서는 키가 1cm 줄어든 사람에 비하여 3cm줄어든 사람이 사망할 확률이 1.45배 높다는 결과를 도출하였다. 그리고 이 연구의 저자는 키가 줄어드는 것으로 인하여 폐와 복부 장기가 물리적 제한을 받으면서 심혈관계 질환, 뇌줄중, 그리고 호흡기관련 사망률에 영향을 미칠 것으로 추측하였다.[각주:1] 

건강검진을 할 때 키가 조금씩 줄어드는 것을 발견했다면 당신의 척추의 기능적인 건강도 함께 무너지고 있는 것이다. 그렇다면 지금이라도 당장 자세를 고쳐잡고 꾸준한 스트레칭으로 척추를 관리하여야 한다. 그리고 허리를 강화하는 운동을 통해 척추에 실리는 부담을 줄여주어야 한다.

자세와 척추를 건강하게 관리하는 방법은 지난 포스팅들을 참고하자.

  1. 바르게 앉는 법
  2. 앉은 자세에서 허리중심근육 강화하는 운동법
  3. 아이와 함께하는 척추 밸런스 운동법
  4. Neck Posture Traker, 자세코칭 웨어러블기기 SPIMON 활용
  5. 회사원 바른 자세법과 운동방법


키는 척추 건강의 핵심척도이다. 디스크의 상태, 척추의 밸런스, 근육의 상태는 물론 더 나아가 심혈관계에도 영향을 미친다. 매일마다 키를 체크해보자. 이보다 쉬운 건강검진이 또 어디 있을까? ^^

http://iposture.co.kr/

  1. https://www.bodyzone.com/posture-exercise-and-healthspan/ [본문으로]