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포스처파워

당신을 젊고 건강하게 보이는 마법-바른자세

바른 자세는 젊음과 건강함을 상징한다. 

누구나 내가 나이 들어보이는 것을 원하지 않는다. 그래서 흰 머리를 검게 염색하거나 옷을 깔끔하게 입으려고 노력한다. 피부와 주름을 관리하는 이유도 보다 젊어보이고자 하는 사람의 욕구 때문이다. 나는 다른 어떤 방법보다 나를 젊게 보이도록 하는데 있어 바른 자세를 강조한다. 바른 자세를 취하면 적어도 5년은 그 사람을 젊어보이게 만든다.

"어떤 사람이 젊어 보이는가?"

루이빌 대학에서 재미있는 한가지 테스트를 하였다.[각주:1] 같은 사람이라도 자세에 따라 어떻게 다르게 보이는지를 알아보았다. 60명의 사람들에게 연속적으로 두 여성의 사진을 보여주고 외모를 평가해 보라고 했다어떤 여성들은 구부정한 자세로 서있었고 어떤 여성들은 똑바로 서 있었다참가자들은 일관되게 똑바로 서 있는 여성들이 더 젊어 보이며 더 매력적이라고 평가했다나 역시도 강의 때마다 이와 비슷한 테스트를 실시한다. 5~6명씩 팀별로 앉은 상태에서 테이블별로 한 팀원을 지목하여 순서대로 구부정한 자세와 바른 자세를 취하도록 한다그런 다음 다른 팀원들에게 어떤 모습이 더 젊어 보이는지 매력적으로 보이는지 손을 들어보라고 한다그러면 대부분이 바른 자세를 하였을 때 그 사람이 더 젊어 보이고 매력적으로 보인다고 답한다

이처럼 사람들은 무의식적으로 나이가 많을수록 구부정한 자세를 취하고 젊을 수록 곧은 자세를 가질 것이라는 인식을 가지고 예를 들어 당신이 배우라고 가정해보자. 당신은 노인 배역을 연기해야만 한다. 자 감독의 액션 신호가 들어오고 카메라에 불이 들어왔다. 이때 당신은 어떤 자세를 취하겠는가? 대부분 구부정한 자세를 취할 것이다. 허리를 숙이고 등을 구부리며 느리게 움직일 것이다. 이런 자세는 TV 드라마나 영화에서 젊은 배우들이 노인 배역을 연기해야 할 때 화면에 자주 비추어진다한편으로 실제 나이가 많은 배우가 노인 배역을 연기할 땐 일부러 이런 식의 구부정한 자세를 취하지 않는다. 오히려 그들은 자세를 더 펴려고 노력한다. 자신이 여전히 건강하다는 것을 곧은 자세로 보여주고자 하기 위함이다.

그렇다면 바른 자세는 어떻게 사람들에게 젊음과 건강함의 상징으로 인식되는 것일까?


이미지출처:http://www.backdoc.com/benefits-of-using-posture-pump/

많은 사람들이 건강검진을 하면 해마다 키가 줄어든다는 이야기를 한다. 이건 결코 자연스러운 현상이 아니다. 건강한 자세 습관을 가지고 있었다면 키는 줄어들지 않는다. 하지만 나쁜 자세 습관을 유지한다면 나이가 들수록 구부정한 자세로 키가 줄어든다. 이와 관련하여 충격적인 연구결과가 있다. 나이가 들면서 키가 줄어들수록 평균수명이 단축된다는 것이다. 런던대학에서 실시한 연구에 따르면[각주:2] 4200명의 40-59세 남자를 대상으로 4그룹으로 나누어 20년간 그들의 키가 얼마나 줄어들었는지를 조사하였다. 1cm보다 적게 줄어든 그룹, 1-2cm 줄어든 그룹, 2-3cm 줄어든 그룹 그리고 마지막으로 3cm 이상 줄어든 그룹으로 나누어 그룹별로 사망위험이 얼마나 높은지를 비교하였다. 그러자 결과는 놀랍게도 20년간 3cm 이상 키가 줄어든 그룹이 1cm 미만으로 줄어든 그룹에 비해 사망위험이 1.45배 높다는 것을 확인하였다. 그 이유는 키가 줄어듦으로 인해 폐와 장기를 압박하고 기능이 떨어져서 호흡기와 심혈관계의 질환의 원인이 되기 때문이다. 반대로 바른 자세 통해 정상적인 키를 유지하는 것이 곧 건강 위험도를 줄이는 일이다.

대칭적인 몸
자세를 바르게 하면 키가 커지면서 
몸의 대칭성이 좋아진다. 그리고 이런 대칭성은 건강한 매력을 발산한다.

뉴멕시코 대학의 생물학 교수인 랜디 쏜힐은 신체 대칭성과 매력과 관한 재미있는 연구를 하였다.[각주:3] 1994년 남자 대학생 122명을 대상으로 신체적인 대칭성과 매력도에 대해 조사하였다. 학생들의 신체 대칭성을 조사한 다음 그들이 얼마나 이성친구와 성관계를 빨리 맺었는지 얼마나 많은 이성과 성관계를 하였는지를 물었다. 결과는 신체가 대칭적인 남자들이 그렇지 않은 학생들보다 약 3~4년 정도 성관계를 먼저 시작하였으며, 대칭성이 가장 완벽한 남자들이 가장 비대칭적인 남자들보다 2~3배 정도 더 많은 이성과 성관계를 맺은 것으로 나타났다. 신체가 대칭성이 이성에 대한 매력도에 영향을 미친 것이다.

이렇게 사람들이 균형 잡힌 몸과 얼굴을 좋아하는 이유에 대해서 많은 생물학자와 진화심리학자들은 인류가 겪었던 오랜 경험과 관련하여 설명한다. 전쟁을 치르고 부상당한 상이용사가 쩔뚝거리며 복귀하는 모습, 영양 부족 및 감염성 질환의 문제로 척추가 휘어지는 환자들의 비대칭적인 자세를 보아오면서 신체 대칭성 부족이 건강하지 못함으로 인식되었고 반대로 대칭적인 자세를 가진 사람일수록 건강하다고 판단하는 경향이 생겨났다. 물론 그렇다고 해서 이미 선천적인 자세결함을 가지고 있거나 이미 오래된 나쁜 자세습관으로 구부정하고 비대칭적인 자세를 가지고 있다고 해서 너무 낙담할 필요는 없다. 이미 고치기 힘든 자세결함의 여부보다는 앞으로 자세습관을 얼마나 바르게 하려고 노력하는가가 더 중요하다. 내가 현재 어떤 자세 상태를 가지고 있든지 의도적으로 몸을 세우고 바른 자세를 유지하려고 노력하는 것이 중요하다. 

밝은 인상
바른 자세는 밝은 인상을 만든다자세를 바르게 하면 몸을 세우는 근육들이 탄력을 갖게 되는데 몸을 세우는 근육은 등, 허리뿐 아니라 얼굴에도 있다. 대표적으로 관골근, 안와근이 있다. 이 근육들은 입꼬리를 올려주거나 눈꼬리를 올려주는 역할을 한다. 몸을 가지런히 세우면 이 근육들이 함께 작용하여 등과 같이 얼굴을 잡아준다. 아침에 바로 일어나서 거울을 보면 내 얼굴이 쳐져 있고 못나 보인다. 자는 동안 얼굴을 잡아주는 근육들이 이완되어 있기 때문이다. 바른 자세는 얼굴 근육들이 쳐지지 않게 자극한다. 더욱이 미소와 관련된 근육들은 마음 상태에 따라 영향을 받는다. 바른 자세와 함께 긍정적인 생각을 하면 얼굴에 미소를 짓는 근육이 자극을 받아 웃는 인상을 만든다. 자세가 바르고 긍정적인 마인드를 가진 사람들의 얼굴이 밝아 보이는 것은 이 때문이다또한 목을 가지런히 세우면 턱관절의 균형에도 도움이 된다. 목이 한쪽으로 기울어져 있으면 턱관절을 틀어지게 만든다. 턱관절은 말을 할 때나 음식을 씹을 때 끊임없이 운동을 한다. 만약 턱관절이 틀어지면 이 과정에서 두개골에 불균형한 자극을 주어 얼굴을 비대칭적으로 만든다. 오른 쪽 왼 쪽 눈썹높이가 달라지고 코가 한쪽으로 기울어진다. 기울어진 목을 수직으로 곧게 세우면 턱관절 균형이 좋아진다. 턱관절이 운동할 때 두개골에 보다 균일한 자극을 가하여 얼굴을 대칭적으로 만든다. 대칭적인 얼굴은 사람을 매력 있게 보이도록 한다.

생기있는 피부
바른 자세는 피부를 생기 있게 만든다. 피부는 근육과 연결되어 있다. 피부는 바로 아래층에 근막이라고 하는 얇은 막과 연결되어 있다. 그리고 근막은 근육을 감싸고 있다. 근육이 제 기능을 못하고 긴장된 상태를 오래 유지하면 근막도 함께 경직된다. 근막이 경직되면 근막과 연결된 피부에 여러 가지 순환 장애가 생기는데 피부로 공급되는 영양과 수분 보충이 이루어지지 않고 피부에 쌓인 노폐물이 배출되지 못한다. 이런 상태가 지속되는 피부는 탄력을 잃게 된다. 반면 바른 자세를 유지하면 근육이 부드럽게 움직일 수 있는 상태가 된다. 이는 곧 근막의 생리적인 순환이 잘 일어나도록 하여 피부를 보다 탄력 있고 생기 있게 만든다.

이처럼 바른 자세는 안티에이징을 위한 가장 빠르고 쉬운 습관이다. 돈도 들지 않는다. 젊고 건강하게 보이고자 한다면 일단 자세부터 바르게 하자

  1. https://www.indiatimes.com/health/healthyliving/how-posture-affects-your-looks-238609.html [본문으로]
  2. https://www.bodyzone.com/posture-exercise-and-healthspan/ [본문으로]
  3. http://journals.sagepub.com/doi/abs/10.1111/j.1467-9280.1994.tb00629. [본문으로]

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